Черепахи

Промениста черепаха

08.08.2019

Промениста черепаха (лат. Astrochelys radiata) відноситься до родини Сухопутних черепах (Testudinidae). Вона належить до числа видів, що знаходяться на межі повного зникнення. Чисельність тварин, що мешкають в дикій природі, постійно знижується через знищення природних середовищ існування, браконьєрства та нелегальної торгівлі.

На Мадагаскарі промениста черепаха знаходиться під охороною держави, однак місцеве населення ігнорує чинне законодавство через свою бідність. Рідкісних рептилій використовують в їжу і продають іноземним колекціонерам. Під час транспортування більшість з них гинуть від стресу і зневоднення організму.

Ці плазуни вважаються одними з найкрасивіших черепах світу. На кожній пластині їх панцирів помітні «зірки» з жовтих ліній. Візерунки у них більш складні й деталізовані, ніж у зірчастих черепах (Geochelone elegans).

Вид вперше описав у 1802 році британський зоолог Джордж Шоу.

Розповсюдження

Початковий ареал проживання знаходиться на півдні й південному заході Мадагаскару в регіонах з чагарниковою рослинністю та яскраво вираженим посушливим сезоном. Він розташований між річкою Онілахі в південній частині провінції Туліара й узбережжям Індійського океану, являючи собою прибережну смугу шириною близько 100 км.

Найбільші популяції мешкають на плато Махафалі та Карімбола.

Променисті черепахи були завезені на острови Маврикій і Реюньян, де успішно акліматизувалися і вживаються в їжу корінним населенням. Також їх вирощують як домашніх тварин у багатьох куточках Мадагаскару.

Фото лучистой черепахи

Рептилії населяють місцевості, де ростуть низькорослі трави й опунції (Opuntia). Нині близько 90% їх природних місць існування знищено. Вони збереглися лише там, де їх не їдять з релігійних міркувань. Такими етнічними групами є народності антандра і махафалі.

Черепаха Туї Маліла

У липні 1777 року англійський мореплавець Джеймс Кук подарував крихітну променисту черепаху з Мадагаскару королівській сім'ї Тонга, острівної держави в Полінезії. Рептилія прожила тут 188 років і померла 19 травня 1965 року. Її ім'я Туї Маліла тонганською мовою означає «Король Маліла». Так звали володаря архіпелагу, який отримав подарунок від прославленого капітана.

Черепаха Туї Маліла була внесена до Книги рекордів Гіннеса як один з найстаріших плазунів на нашій планеті.

Під час візиту британської королеви Єлизавети II і принца Філіпа у 1953 році королева Салот Тупо III продемонструвала її як «найстарішого жителя королівства». Опудало цієї черепахи зберігається в Національному музеї при королівської резиденції на острові Тонгатапу.

Astrochelys radiata

Американський письменник Філіп Дік присвятив їй кілька сторінок у своєму науково-фантастичному романі «Чи сняться андроїдом електровівці?».

Поведінка

Активність спостерігається в ранкові та вечірні години. В інший час рептилія ховається в підземному сховищі. У дощові й похмурі дні вона може годуватися цілий день.

Раціон складається виключно з їжі рослинного походження. Промениста черепаха живиться переважно травою, листям чагарників і сукулентами. Трава займає до 80% повсякденного меню.

У неволі плазун поїдає фрукти та овочі, яких немає в природному середовищі існування.

У сухий сезон рептилія може впадати в сплячку, зариваючись в ґрунт. Сплячка триває з грудня по травень.

Розмноження

Статевозрілими променисті черепахи стають по досягненню довжини тіла 30-35 см. Шлюбний період починається в червні й триває до середини серпня. Самці в цей час влаштовують між собою ритуальні бої. У запалі бою вони нерідко дуже сильно кусають одне одного, завдаючи глибокі рани або відкушуючи кінцівки.

Фото Astrochelys radiata

Переможець переслідує самку, штовхаючи її в боки. Під час спаровування самець видає шиплячі та хрюкаючі звуки.

Запліднена самка викопує ямку глибиною 12-20 см і відкладає в неї від 3 до 12 яєць розміром близько 38х42 мм. Інкубація триває від 145 до 230 днів залежно від умов навколишнього середовища.

При відносній вологості близько 80% і температурі 25°-27° черепашки вилуплюються приблизно через півроку. При температурі 28°-29°С інкубація скорочується до 4-5 місяців.

Довжина тіла черепашок, що вилупилися, становить 32-44 мм. Вони забарвлені в темно-сірий або майже чорний колір з білими мітками, які з віком перетворюються на жовті лінії.

Раціон юних черепах нічим не відрізняється від раціону дорослих особин.

Опис

Довжина тіла досягає 42 см. Самці важать близько 20 кг, а самки 15 кг. Довжина карапакса становить відповідно 24-35 см і 28-39 см. Він має високу округлу форму.

Картинка Astrochelys radiata

Будова передньої частини пластрона дозволяє тварині в момент небезпеки щільно закритися спереду.

Забарвлення темно-коричневе, з характерним жовтим візерунком, що нагадує промені зірки або павутину. Чорна голова прикрашена дрібними жовтуватими цяточками. Зовнішня частина лап забарвлена в жовтий, а внутрішня в чорний колір. Кінцівки короткі та м'язисті.

У самців трохи довший хвіст. Між щитками заднього проходу є глибока виїмка. Черевний щит увігнутий і втиснутий.

Середня тривалість життя променистої черепахи близько 50 років.