Венценосный журавль

Категория: Птицы

1510 Венценосный журавльВенценосный журавль (лат. Balearica pavonina) относится к семейству Настоящих журавлей (лат. Gruidae). Он является государственным символом Уганды и изображается на ее гербе. У многих африканских народов эта птица считается защитницей домашнего очага и часто обитает рядом с жилищем людей, совершенно не опасаясь их присутствия.

Венценосные журавли встречаются преимущественно в саванных районах южнее Сахары. Больше всего их обитает на территории Уганды, Судана, Эфиопии и северо-западной Кении. Для жизни птицы стараются выбирать заболоченные местности, заливные луга и пресноводные болота, хотя прекрасно чувствуют себя и в более засушливых регионах. Нередко они предпочитают селиться рядом с рисовыми полями и на других сельхоз-угодьях поблизости от водоемов. При наличии в окрестности деревьев птицы используют их для ночлега и в качестве наблюдательного пункта для наблюдения за окрестностями.16 Венценосный журавль

Журавли обычно живут парами или в гордом одиночестве. В сухой сезон могут объединяться в стаи с целью совместного добывания пищи и сезонных миграций. В период дождей они стараются занять свой домашний участок и активно защищают его не только от представителей своего вида, но и от других крупных птиц. В их меню входит довольно разнообразная пища. Птицы охотно поедают зерно, семена, нежные побеги растений, насекомых, червяков, улиток, мелких ящериц и грызунов.

Период размножения может продолжаться весь сезон дождей. В это время самцы исполняют перед самками брачные танцы, наклоняя голову вперед и резко закидывая ее назад. При этом они издают протяжные и трубные звуки, выпуская воздух из горлового мешка. Очарованные самки пускаются в пляс, после чего птицы совершают совместные прыжки и короткие перебежки, периодически грациозно хлопая крыльями и подкидывая в воздух пучки травы. Домашний участок может занимать до 10-40 га, поэтому у самца много времени занимает обход занятой территории и борьба с пернатыми нелегалами, стремящимися пробраться в чужие владения.

161 Венценосный журавльГнездо строится из растущей поблизости от водоема травы. Чаще всего стройматериалом для него служит осока. Гнездо имеет круглую форму и располагается посреди густой растительности, иногда прямо на воде. Крайне редко оно сооружается на густых кустарниках или деревьях. Самка откладывает обычно от 2 до 5 яиц голубоватых яиц. Инкубация продолжается около 30 дней. Яйца насиживают поочередно оба супруга. Уставший от работы пограничником папаша чаще всего сладко дремлет в гнезде, поэтому самка его долго одного не оставляет.

Птенцы вылупляются покрытыми нежным пухом и довольно смышлеными. Уже на следующий день после своего появления на свет они могут покидать гнездо и начинать с любопытством изучать окрестности. В возрасте 4-5 дней они вместе с родителями перебираются на участки с высокой травой, где с аппетитом лакомятся молодыми побегами растений и различными насекомыми. В трехмесячном возрасте молодежь овладевает техникой полета и начинает самостоятельную жизнь. В это время светлая окраска их оперения меняется на более темную взрослую.

Венценосные журавли достигают в высоту 90-104 см при размахе крыльев до 185-198 см. Весят взрослые особи от 3,9 до 5,2 кг. Самцы немного крупнее самок. Большая часть оперения окрашена в черный и темно-серый цвет за исключением белых кроющих перьев. На голове находится большой золотистый хохолок из торчащих вверх перышек в виде своеобразной короны. Щеки украшены белыми и красными пятнами. Горловой мешок находится под подбородком. Клюв черного цвета приплюснут по бокам.  На длинных черных ногах имеются длинный задний палец.

Численность западной популяции венценосных журавлей оценивается сейчас в 30-50 тысяч особей, а восточная не превышает 15 тысяч. Продолжительность жизни в природных условиях около 25 лет.