Нарвал

Категория: Млекопитающие

1391884554 n1 НарвалНарвал (лат. Monodon monoceros) – китообразное млекопитающее семейства Нарваловых (лат. Monodontidae). Этого зубатого кита называют также морским единорогом. Один из двух резцов самца сильно удлинён и имеет вид огромного спирально закрученного бивня. До сих пор нет единого мнения, зачем он нужен нарвалу. В 99% случаев более длинным является левый резец. Крайне редко бывают самцы с двумя огромными резцами. Бивни нарвала высоко ценились в древности. Добывать их умели только
эскимосы, которые вели меновую торговлю с викингами. Изредка скелеты нарвалов выкидывало во время штормов на европейское побережье. Их бивни считались волшебными. Согласно еврейской и позже христианской мифологии, единорог добровольно покинул пределы рая вместе с Адамом и Евой и всячески помогал им в нелёгких странствиях.1391884525 n12 НарвалОбладание таким сокровищем давало его владельцу необычайное могущество. Бивень нарвала был у английской королевы Елизаветы I, которая любила держать его в руках при принятии важных государственных решений. Как бы там не было, но именно в период её правления Британия из захолустного островного королевства превратилась во владычицу морей.

1391884554 n3 НарвалПадение Константинополя произошло вскоре после того, как неизвестные крестоносцы украли два резца нарвала, хранившиеся у византийского императора. Его подданные после такой потери упали в депрессию и потеряли всяческую способность к сопротивлению. Сейчас эти реликвии хранятся в Соборе Святого Марка в Венеции. С XIV века обзавестись подобным сокровищем стремились все власть имущие. Первыми официальными счастливцами стали Габсбурги, но всех переплюнул датский король Кристиан V (1646-1699), который на момент своей коронации в 1671 году умудрился соорудить себе трон из бивней нарвала. Порошок их них считался универсальным противоядием и средством от чумы, а стоял в 20 раз дороже золота. Самостоятельно охотиться на нарвалов европейцы научились только в конце XVIII века, после чего цена бивней существенно упала. Эскимосы видели в нарвалах прежде всего источник мяса и жира, а самым вкусным считали их кожу. К поделкам из их кости относились просто как к приятному времяпровождению без всякого религиозного экстаза. В настоящее время популяция нарвалов оценивается примерно в 25 тыс. особей. Ежегодно по лицензии убивают около 1 тыс. этих животных.

1391884561 n4 НарвалНарвалы распространены в Северном Ледовитом океане и арктических морях.Весной и летом они держатся вблизи Северного полюса, в водах, покрытых паковыми льдами. Осенью они отплывают к югу и проводят зиму в более тёплых регионах у границы льдов около 65 градусов северной широты. Часто их можно увидеть у побережья и в водах фьордов. Будучи спокойными животными, нарвалы предпочитают жить небольшими семейными группами, порой собираясь в довольно многочисленные стада до 2 000 особей. Обычно группа состоит из 8-10 разных по возрасту и полу животных. Молодые животные собираются обычно в однополые стаи. Нарвалы хорошо себя чувствуют и в соседстве с близкими им генетически белухами. Плавая под толстыми льдами, они не боятся задохнуться. При необходимости самцы могут пробить своими мощными бивнями ледовой покров и получить доступ к спасительному воздуху. Одного глотка воздуха им хватает на 15 минут погружения. Во время охоты они легко задерживают дыхание и могут опускаться на глубины до 370 м.

Нарвалы – великолепные пловцы, однако из-за отсутствия достаточного количества зубов вынуждены питаться только мелкой добычей, проглатывая её целиком. В их рацион входит рыба (преимущественно треска и камбала), головоногие моллюски и ракообразные. Зрение у нарвалов слабое, поэтому отыскивать пищу и ориентироваться в пространстве им помогает эхо-локация на основе ультразвука. Нарвалы издают также много разнообразных звуковых сигналов, доступных и человеческому уху. Между собой они общаются с помощью визга, посвистов и басовитого рёва. Благодаря реву они идентифицируют своих ближайших сородичей.

1391884529 n52 НарвалБрачный сезон проходит с апреля по июнь. К размножению приступают только те самки, которые успели к этому времени выкормить детёнышей. В этот период самцы выясняют между собой отношения, сражаясь своими огромными бивнями как настоящие фехтовальщики. Победитель собирает вокруг себя гарем из нескольких самок, которых яростно защищает от любых посягательств вечно озабоченных конкурентов. Беременность длится 12-13 месяцев. В июле-июне следующего года самка приносит одного детёныша, который выходит из материнского организма хвостом вперёд. Сразу же после родов мать выталкивает малыша на поверхность воды для первого глотка воздуха. Малыш окрашен в серовато-голубоватый цвет, имеет длину тела около 1,5 м и весит до 80 кг. Первое время он неотлучно держится возле матери, питаясь ее молоком. Постепенно его тело приобретает окраску как у взрослых сородичей. Когда детёныш немного окрепнет, мать оставляет его одного на поверхности воды, а сама ныряет вглубь в поисках пищи. Молочное кормление продолжается до двухлетнего возраста. После этого малыш ещё некоторое время остаётся с матерью, а потом покидает ее, чтобы присоединиться к группе сверстников. Самки становятся половозрелыми в 5 лет, а самцы – только в 8 лет.

1391884595 n62 НарвалДлина тела взрослых самцов составляет 5-6,5 м, а самок -4-4,5 м. Самки весят до 900 кг, а самцы могут достигать 1000 кг. Тело имеет обтекаемую форму. Светлая спина густо усеяна черными и серыми пятнами. Передняя часть головы, морды и плавников тёмные. Брюшная сторона белая или серовато-белая. Голова большая и имеет продолговатую форму. По бокам головы расположены маленькие глаза. Морда короткая, закруглённая, челюсти снабжены одной парой резцов. В верхней челюсти у самцов растёт длинный, спирально закрученный бивень. Концы небольших боковых плавников загнуты вверх. Спинной плавник отсутствует. Его заменяет низкий гребень, тянущийся вдоль хребта. Сильный хвост заканчивается двухлопастным хвостовым плавником. Продолжительность жизни нарвалов составляет 30-40 лет.