Доисторические животные

Птеродактиль

29.05.2013

pterodaktil Птеродактиль Птеродактили (лат. Pterodactyloidea) относятся к вымершим крылатым ящерам, или птерозаврам (лат. Pterosauria). На сегодняшний день обнаружено более 20 видов птеродактилей, живших в конце юрского периода.

Самые мелкие из них были величиной с воробья, а самые крупные достигали размаха крыльев до 12 м. Окаменелые останки таких гигантов были найдены на территории Техаса (США) и названы кетцалькоатлями. Во времена их существования просторы нынешнего Техаса были покрыты болотами и небольшими реками.

Кетцалькоатли гордо парили над ними и питались пойманной рыбой. Птеродактили имели отлично развитую дыхательную систему и острое зрение. Их мозг был достаточно хорошо развит по сравнению с мозгом большинства динозавров. Многие исследователи считают, что они были теплокровными животными.

Виды ящеров

Крылатые ящеры жили на нашей планете в мезозойскую эру. Птеродактили появились на смену самой примитивной группе птерозавров – рамфоринхам (лат. Rhamphorhynchus), жившим в триасовом периоде, и полностью вытеснили их к концу юрского периода.

ostanki pterodaktil ПтеродактильК числу характерных черт птеродактилей относятся полые кости и ажурный череп. Их спинной хребет был укорочен, позвонки тазового и грудного пояса срастались в одну кость. Ключиц у них не было, зато лопатки были сильно удлинены.

Челюсти большинства птеродактилей были вооружены острыми зубами. Некоторые виды были совершенно беззубые. Питались они рыбой, насекомыми, плодами растений и даже планктоном.

Страстным любителем планктона был птеродаустро (лат. Pterodaustro guinazul). Этот крылатый ящер с размахом крыльев около 120 см летал над водой и зачерпывал порцию воды клювом-ложкой, напоминающим слегка клюв современного пеликана. Воду он процеживал сквозь частое сито мелких зубов, добираясь таким образом до питательного планктона.

Летательные перепонки были настолько тонкими, что малейшее их повреждение делало ящера не способным к полету, обрекая его на голодную смерть.

pterodaktil na kamne ПтеродактильСамым хорошо изученным видом является Pterodactylus grandis. Он обитал на территории современной Европы и Африки. Представители этого вида населяли скалистые морские побережья, что позволяло им легко взмывать в воздух с обрыва. Они не образовывали больших стай, жили по соседству, но каждый ящер старался держаться особняком от сородичей.

Птеродактиль передвигался по земле крайне неуклюже, опираясь на все четыре конечности, зато в воздухе мог преодолевать огромные расстояния, планируя как современные альбатросы. В полете он использовал теплые воздушные потоки, которых во времена его существования было предостаточно.

Первобытный летун умел махать крыльями, но очень тяжело и медленно, поэтому его старт всегда начинался с высокого обрыва или скалы. Летал он низко над водой, высматривая добычу. Заприметив рыбу, ящер бросался в атаку и хватал ее острыми челюстями. С пойманным уловом он возвращался на берег, где предавался трапезе.

Подкрепившись, птеродактиль возвращался назад на охотничьи угодья, так как страдал ярко выраженной прожорливостью. На ночлег он всегда устраивался на крутых склонах, куда не могли добраться хищники.

Размножение птеродактилей и их размеры

Птеродактили были яйцекладущими существами. Многие исследователи пришли к выводу, что они образовывали супружеские пары, совместно высиживали кладку и заботились о потомстве. Новорожденные детеныши не могли по крайней мере на первых порах обойтись без родительской помощи.

pterodaktil v gnezde Птеродактиль

Размах крыльев Pterodactylus grandis составлял около 2,5 м, а вес около 3 кг. Короткое, плотное тело было покрыто своеобразной «шерсткой», напоминающей мех летучих мышей.

Довольно крупный череп был сложен из легких пористых костей. Сильно удлиненные челюсти были покрыты роговым клювом. В челюстях находились многочисленные острые зубы.

Передние конечности превратились в крылья и были значительно длиннее задних. Короткие задние конечности были пятипалыми. Четыре пальца были вооружены когтями, а на самом коротком пальце когтя не было. Хвост был очень коротким и в полете не играл существенной роли.

Три пальца передних конечностей были невелики и заканчивались когтями, а очень длинный четвертый палец служил каркасом для образующей крыло перепонки. Несущую плоскость крыльев образовывала кожистая перепонка. Она была натянута между боками туловища и передними конечностями.